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Orbex委托欧洲最大的工业3D打印机用于快速火箭发动机的生产

英国航空航天公司Orbex有任务AMCM,一个EOS集团该公司生产定制增材制造机器,建造欧洲最大的工业3D打印雷电竞充值机,使Orbex能够在内部快速打印火箭发动机。

根据这份价值数百万英镑的协议,AMCM将交付一套完整的打印套件,包括后处理机械和“机器视觉”系统,这将有助于每年打印超过35个大型火箭发动机和主级涡轮泵系统。这些部件将是Orbex的19米长的“微型发射”火箭的关键部件,该火箭旨在将小型卫星送入绕地球的极地轨道。

Orbex公司首席执行官Chris Larmour表示:“尽管经过多年的大规模内部3D打印系统测试,我们的火箭引擎和其他关键系统已经相当成熟,但随着产量的增加,我们的速度和灵活性将大大提高。”“这意味着我们可以继续迭代并进一步提升性能。从长远来看,随着我们准备好每年推出多个产品,这将使我们能够更好地控制成本和供应链。”

AMCM的董事总经理Martin burmer(左)和Orbex的首席执行官Chris Larmour(右)。通过AMCM照片。
AMCM的董事总经理Martin burmer(左)和Orbex的首席执行官Chris Larmour(右)。通过AMCM照片。

Orbex的火箭

Orbex计划在其位于苏格兰高地萨瑟兰的阿梅因半岛的航天发射场发射其主要运载火箭2020年8月获得规划许可。阿梅因空间站将于今年开始建设,是目前英国唯一获得规划许可的航天发射场,并将于2022年开始首次轨道发射。

主火箭的燃料是清洁燃烧的可再生燃料——生物丙烷,与大多数商用火箭使用的煤油燃料相比,生物丙烷可以减少90%的二氧化碳排放。该火箭设计为可重复使用,发射后不会在地球轨道上留下任何碎片,并具有新颖的回收和可重复使用系统。

Orbex在2015年发射后,最初在隐形模式下运行了数年,当时它正在发射一系列商业卫星立方体卫星进入轨道。该公司在2018年宣布融资3000万英镑(4000万美元)后突然走红。Orbex之前曾与德国金属3D打印机制造商合作SLM的解决方案它的3D打印火箭引擎有望成为“世界上最大的”在2019年。

Orbex的2级一级火箭。通过Orbex形象。
Orbex的2级一级火箭。通过Orbex形象。

大型火箭零件打印

在几个月的时间里,Orbex与AMCM进行了一系列试验,以打印一系列大型火箭部件,以扩大其发射能力的生产。

“经过详尽的试验,我们从AMCM看到的结果非常成功,我们有信心我们选择了正确的合作伙伴,”拉穆尔证实。

AMCM将在Orbex工厂定制并安装该公司声称的欧洲最大的工业3D打印机,该工厂将扩大1000平方米,以容纳机器。价值数百万英镑的3D打印系统将包括后处理机器和“机器视觉”系统,这些系统将为打印的火箭部件提供自动成像检查。

为了消除连接和焊接部件可能产生的缺陷,Orbex公司的火箭发动机部件将打印成一个整体。这些部件将使用钛和铝等定制金属混合物进行打印,以确保系统既轻便又耐用,足以承受太空飞行中的极端温度和压力。

AMCM董事总经理马丁•布雷默表示:“投资这样的大规模3D打印系统,充分说明Orbex在欧洲航空业的雄心。”“如果他们想要引领欧洲市场,他们需要像这样的大规模3D打印系统提供的生产可靠性和速度。虽然这是一次重大的收购,但它将为Orbex在未来几年的成本控制提供重要保障。”

Orbex估计,新的打印系统每年将交付超过35个火箭发动机和涡轮泵系统,作为第一个从新的A ' mhoa航天中心发射的火箭,它可能成为有史以来第一个从英国土地成功地将商业火箭送入轨道的火箭。

Orbex 3D打印火箭发动机阶段2火箭工程原型。通过Orbex照片。
Orbex 3D打印火箭发动机阶段2火箭工程原型。通过Orbex照片。

商业3D打印火箭的进展

雷电竞充值增材制造技术在商业航天火箭的研发和生产中已经使用了一段时间,对私人航天公司来说,这是一个竞争日益激烈的领域。

在这一领域走在前列的一家公司是火箭制造公司相对论空间,其最终目标是制作“世界上第一个完全3D打印的火箭后。”获得新总部在加州长滩的航空航天中心,该公司的任务是3 d打印炮弹为了即将到来的实验美国国家航空航天局的使命。相对论空间已经与NASA签订了另一份合同将几颗小卫星发射到近地轨道在2022年通过它的人族1号火箭。

在其他地方,总部位于加州的航空航天公司火箭实验室的3 d印制电子火箭在公司即将进行的任务前进入最后测试美国太空力量,以及美国初创企业火箭手工艺者彗星系列测试结束了吗混合3D打印火箭发动机

本月早些时候,印度太空创业公司Agnikul成功试射了它的半低温火箭引擎,它声称这是首先是在一次运行中作为单个组件进行3D打印。这种发动机的生产成本仅为传统制造手段的十分之一,而且可以在不到四天的时间内打印出来。

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特色的图像显示Orbex的2级一级火箭。通过Orbex形象。